El milagro del padre Stu: Mark Wahlberg y su lucha por hacer una cinta de fe para adultos


No es un secreto que Mark Wahlberg es un católico devoto que pone su fe por encima de todo. Digamos que, en tiempos pre-Covid, no era inusual que las entrevistas de domingo por la mañana se retrasaran porque el actor no había terminado su rutina de rezos matutinos. Por ello no debería sorprendernos que finalmente decidió poner dinero, como se dice, “donde está su boca” para producir una película basada en la fe. Father Stu (titulada en México El milagro del Padre Stu) es una cinta sobre un viaje de redención y perdón, basada en la historia real del Padre Stuart Long, un antiguo boxeador convertido en sacerdote. Wahlberg interpreta a Stu y es coprotagonizada por Mel Gibson como su padre, Bill Long. Estrenada en abril durante la Semana Santa en Estados Unidos, la película recibió críticas mixtas, pero ha sido bien recibida por el público.

Wahlberg se encuentra apasionado sobre este proyecto y voló desde el Reino Unido hasta Los Ángeles para la entrevista, la “nueva normalidad” de las conferencias de prensa hibridas, con la mitad de los asistentes en persona y la mitad en Zoom desde el otro lado del planeta. Es un viaje de ida y vuelta para Wahlberg, porque se encuentra en medio de una filmación en Londres. Viaja, hace algo de prensa, juega un poco de golf matutino con sus hijos (“Sí, estoy cansado, pero querían jugar golf conmigo, son golfistas ahora,” ríe) y con poco sueño viaja de vuelta y está en el set la mañana siguiente.

Vayamos al principio…

Bueno, empezó como una mala broma, donde literalmente un sacerdote me lanzó la propuesta en un restaurante de Beverly Hills. Vas a un restaurante italiano con dos sacerdotes. Uno está en sus 90, es un sacerdote católico irlandés, solo quiere salir y comer, ha escuchado confesiones todo el día; es sábado por la tarde, la última cosa que quiere oír es la historia que el otro sacerdote está tratando de venderme para fondear esta película. Cuando me dijo la historia por primera vez, yo no estaba escuchando y entonces él mencionó algo que captó mi atención, así que le pedí comenzar otra vez. Y desde esa reunión, me comprometí a hacer la película.

Es un gran salto decidir hacerla y realmente conseguirlo. ¿Cómo funciona? ¿Vas a un estudio y dices: “Tengo esta joya de historia sobre un hombre que se vuelve sacerdote”? ¿Les dices: “Está bien, haré otro blockbuster para ustedes si me dan el dinero para esto”?

Bueno, con esta realmente no, no podía gastar mucho tiempo tratando de convencer a alguien de hacerla. Tuve este sentimiento de urgencia de hacer esta película en la línea de tiempo en que quería hacerla. Entonces dije: “Voy a hacer mis cosas”. Sabía que era una venta complicada, entonces solo se la envié a pocas personas que pensé podrían estar interesadas en hacerla. Pero nadie pensó que era divertida, nadie pensó que era aspiracional, pensaron: “Dios mío, es muy oscura, el tipo es realmente oscuro, luego muere y esto no funciona”. Yo dije: “Todos morimos; no te llevas nada, ¿no viste lo divertido?” Y ellos dijeron que no. Simplemente no entendieron la tonalidad que quería lograr con la película.

Entonces me di cuenta de que la única forma de que funcionara era si la hacía yo mismo. Tengo un amigo con el que he hecho negocios fuera del entretenimiento y hemos sido exitosos con los gimnasios F45 y otras cosas. Fui con él y le dije: “Estoy haciendo esta película, me encantaría que la financiáramos juntos”. Me dijo que sí, ni siquiera le pregunté dos veces.

¿Así de fácil?

Solo dije que la haría y así sucedió. Entonces Mel (Gibson) fue la primera opción para interpretar a Bill Long en la película. Es complicado porque he hecho muchas películas sobre gente real y siempre es muy delicado, pero Bill es la primera persona que he conocido y estuvo como: “Oh, Dios mío, Mel es muy divertido”. Se divirtió mucho viéndolo por primera vez con una audiencia. Estaba muy nervioso cuando se la estaba mostrando por primera vez. Los hice esperar hasta el último segundo con el Arzobispo Thomas, quien ordenó a Stu y tuvo un gran problema con el lenguaje, igual que el Arzobispo Gomez y todos los demás, hasta que vieron la película y entendieron la importancia del lenguaje y que la clasificación R era por la redención, así que él necesitaba ir a través de esas cosas, ver esas cosas para realmente apreciar su viaje.

Pero con el lanzamiento de la película, se la mostré a todos, quería que fuera una experiencia cinematográfica. Pensé que la única forma para ver esta película era en el cine, no quería que se fuera a un streamer. Así que pude hablar con Sony, porque tenía Uncharted – Fuera del mapa, pero no un trato para una secuela. No les dije exactamente que haría una nueva, pero tal vez se los indiqué. Así que sí, tal vez les prometí que si tenía un quinto hijo, se los daría a ellos. Pero mi esposa y yo no tenemos planes de tener otro hijo.

Es una de esas cosas donde hubiera hecho lo que sea para conseguir que la película fuera apoyada y estrenada. Afortunadamente, ellos respondieron a la película y eso es muy raro en esta era de las grandes franquicias y sus potenciales secuelas. Pero cuando vieron la película, ellos también se dieron cuenta de que no era la típica película basada en la fe, es una biopic que ocurre en el sacerdocio, lo cual cae bajo la sombra de una película basada en la fe. Una película de fe con clasificación R lanzada durante la pandemia, vaya locura.

el milagro del padre stu

¿Qué te aporta producir que la actuación no?

Control (risas). Control creativo. Si vamos hacia abajo, me gustaría estar en el asiento del conductor. Si vamos a fracasar a 200 millas por hora, no quiero estar en el asiento del pasajero, quiero tener el control. Y a veces aprecio el hecho de que cuando soy solo un actor contratado, estoy ahí sentado y veo todos los problemas que ocurren. Yo podría levantar la mano y decirles cómo podríamos ahorrarnos un montón de tiempo y dinero, pero nunca quieren oír a nadie, así que estaba en mi tráiler.

Pero siempre he tenido aspiraciones de producir y creo que empecé desde una posición donde no podía tener el primer, segundo o tercer vistazo. Siempre estaba esperando a que Brad Pitt o alguien más rechazaran una película, y yo solo quería estar en control de mi destino. Así que empecé a buscar material que fuera capaz de hacer, cosas que pudieran ser correctas para mí y empecé a desarrollarlas, ya sea que comprara un libro o hiciera The Fighter , había intentado descifrar mi destino desde el día uno. Así que, produciendo y especialmente con el financiamiento, estaba decidido a ir por ese camino porque me gusta la idea de hacer mis cosas.

Y así, al trabajar con jóvenes cineastas realmente talentosos, veremos qué tan lejos estoy dispuesto a llegar, incluso como actor o artista; quizá eso me traerá el siguiente gran papel o la siguiente gran relación con un cineasta. Sí, me gusta tener el control.

¿Qué resonó más contigo sobre el viaje de Stu, especialmente en su juventud, cuando comenzaba una cosa y espontáneamente cambiaba a otra?

Oh, Dios, aún sigo intentando descubrirlo. Mi mamá fue increíble en el sentido de que, mientras estuviéramos haciendo algo positivo y productivo, era feliz. Tanto ella como mi papá siempre estuvieron orgullosos de min éxito en los negocios, pero más importante, estuvieron orgullosos de mi crecimiento como persona y solo querían que sus chicos hicieran el bien y fueran buenos hermanos y padres. Eso fue lo que la enorgulleció más.

Creo que eso es sorprendente porque de alguna manera busqué por mucho tiempo y muy duro cuál era mi llamado, y realmente siento que lo encontré en las películas. Pero ahora que conocí la historia de Stu, su viaje y gracias a mi fe, también sé que estoy encargado y retado para para utilizar esta plataforma y continuar haciendo el trabajo de Dios. Entonces, Stu ahora me ha encargado continuar con su mensaje y hacer mi labor. Creo que la película hace un gran trabajo al inspirar a todos para acercarse a la gente y hacer lo suyo.

No todos están destinados a ser discípulos, pero sí pueden contribuir de alguna forma y creo que desafía a la gente para hacer más, ser mejor, y eso es algo maravilloso. Estoy muy emocionado por ello, y me he involucrado con la app Halo, que es una increíble plataforma con rezos, meditación y es de mucha ayuda para las personas. Estoy iniciando un componente de fe en cine y televisión, quiero hacer un montón de cosas cool que puedan acercar a la gente con Dios y su fe, así como retarlos a hacer más.

Todas las cosas buenas en mi vida se las atribuyo a mi fe. Una vez que me empecé a concentrar en la fe, cosas buenas comenzaron a suceder; eso fue una señal muy directa, simple y obvia para mí. Esto realmente funciona, es con lo que me voy a quedar. Y por supuesto, he tenido algunos problemas, subidas y bajadas mientras sigo creciendo, pero todo mi éxito, tanto personal como profesional, se lo atribuyo a mi fe. Ahora sé que he sido bendecido y afortunado, pero también sé que Él me llamó diciendo: “Está bien, es el momento de retribuir y hacer lo que realmente quiero que hagas con todas esas cosas que te he dado”. Eso será tan financieramente bueno como el trabajo personal de inspirar y desafiar a todos los demás para hacer su parte, cualquiera que esta sea.

Father Stu: How Mark Wahlberg managed to make a faith-based rated R film

It’s no secret that Mark Wahlberg is a devout Catholic who puts his faith above all else – let’s just say that in pre-Covid times, it wasn’t unusual for Sunday morning interviews to be delayed because the actor hadn’t finished his morning routine of prayer. So it should come as no surprise that the actor finally decided to put his money, as they say, ‘where his mouth is’ to produce a faith-based film. FATHER STU is a film about a journey of redemption and forgiveness, based on the true story of Fr. Stuart Long, a former boxer-turned-priest, with Wahlberg playing Stu and co-starring Mel Gibson as his father Bill Long. Released in April during Holy Week in the U.S, the film received mixed reviews but has continued to be embraced by audiences.

Wahlberg is passionate about this project and flew in to Los Angeles from the UK for the interview – the ‘new normal’ hybrid press conference with half the attendees in-person and half on zoom from across the globe. It’s a quick turnaround for Wahlberg, because he’s in the middle of shooting in London. Fly in, do some press, play a round of early morning golf with his sons (“Yeah I’m tired, but they wanted to play golf with me, they’re golfers now,” he laughs.) and with little sleep, fly back and be on set the next morning.

LET’S START AT THE BEGINNING…
Well, it started out like a bad joke right, where, it literally got pitched by a Priest at a restaurant in Beverly Hills. So you go to an Italian restaurant with two Priests. One is in his 90s, he’s an Irish-Catholic Priest, he just wants to eat and go, he’s been listening to confessions all day, Saturday afternoon, the last thing he wants to do is to hear this other story that the other Priest is trying to pitch me to bank this movie. When he told me the story the first time I wasn’t listening and then he mentioned something that caught my attention, so I asked him to start over. And from that meeting on, I committed to making the movie.

IT’S A BIG LEAP FROM DECIDING TO DO IT AND ACTUALLY GETTING IT SET UP. HOW DOES IT WORK, YOU GO TO A STUDIO AND SAY, I HAVE THIS LITTLE GEM OF A STORY ABOUT A GUY WHO BECOMES A PRIEST. DO YOU HAVE TO SAY, OKAY I WILL DO ANOTHER BLOCKBUSTER FOR YOU IF YOU GIVE ME THE MONEY FOR THIS?
Well with this I didn’t really, I couldn’t spend too much time trying to convince somebody to make it.
I just had this sense of urgency about getting this movie made on the timeline that I wanted to do it. So, I said you know, I am going to go do my thing. I knew it was a tough sell so I only sent it to a couple of people that I thought might be interested in making it. But nobody thought it was funny, nobody thought it was uplifting and aspirational, they thought “Oh my God, it’s so dark, the guy is really dark and then he dies and this doesn’t work.” I said, “We all die; you didn’t get anything out of it, you didn’t think it was funny?” But they were like NO, they just didn’t get tonally what I wanted to do with the movie. So, I just realized the only way it was going to work was if I just did it myself. Which is the easiest path, creatively you have no interference, you can kind of do whatever you want. I have a friend who I have done business outside of entertainment with and we have been very successful with F45 Gyms and other things. So I went to him and said I am making this film, I would love for you to co-finance it with me. And he said okay and I said okay let’s go, I didn’t ask twice.

JUST LIKE THAT?
So I just said I’m going to make it and that’s how it happened. And then Mel (Gibson) was Bill Long’s first choice to play him in the film. It’s odd because I’ve made a lot of movies about real people and it’s always very delicate, but Bill is the first person that I have ever met that was like “Oh my gosh, Mel is so funny.” He just got a kick out of it, watching it for the first time with an audience, I was so nervous when I was showing it to him for the first time. I made them all wait until the last second along, with Archbishop Thomas, who had ordained Stu and he had a big issue with the language, as did Archbishop Gomez and everybody else, until they saw the film and then they understood the importance of the language and that the R Rating was really for redemption and that he needed to go through those things, to see those things in order to really appreciate his journey.

But with the release of the movie, yeah, I did show the movie to everybody but I wanted it to be a theatrical experience. I thought the only way to view this movie would be theatrically, I didn’t want it to be on a streamer. So, I was able to talk to Sony and then of course I had “Uncharted” and I didn’t have a sequel deal to “Uncharted,” I did not exactly say that I would do a new one, but I maybe indicated that. (laughs) So yeah, I might have promised if I had a fifth child, I would give it to them. But my wife and I have no plans to have another child. But yeah, it’s one of those things where I would have bartered whatever I had to get the movie released and supported. But luckily, they really just responded to the film and that’s a very rare thing in this day and age of big IP tentpole with potential sequels. But they also realized when seeing the movie that it was not your typical faith-based movie, it’s really a biopic which just happens to go into the Priesthood, which then kind of falls under that umbrella of a faith-based movie. But faith based rated R movie, released during the pandemic, craziness.

WHAT DOES PRODUCING GIVE YOU THAT ACTING DOES NOT?
Mark: Control. (laughs) Creative control. If we are going to go down, I would like to be in the driver’s seat. If we are bombing down the highway at 200 miles an hour, I don’t want to be in the passenger seat, I want to be in control. And sometimes I appreciate the fact that when I am just an actor for hire and I am just sitting there and I see these problems occurring and I am like I could raise my head and tell you how we can save ourselves a lot of time and money but you don’t want to listen to anybody so I will be in my trailer. But I have always had aspirations to produce and I think that started from a position of not getting the first look, the second look, third look. I was always kind of waiting for Brad Pitt or somebody else to pass on a movie, and I just wanted to be in control of my own destiny. So I started to seek out material that I thought was worthy of making and things that could be right for me and I started to develop those things, whether I was buying a book or with “The Fighter,” I had been trying to just kind of figure out my own path since day one. So, producing and especially now even with financing, I would definitely be willing to go down that road, because I just like the idea of doing my own thing. as well as And working with hopefully some really talented young filmmakers, we will see how far I’m willing to go, even as an actor and an artist, maybe this will bring the next great role or the next great relationship with a filmmaker to me. Yeah, I like to be in control.

WHAT RESONATED WITH YOU MOST ABOUT STU’S JOURNEY, IN HIS YOUTH WHEN HE WOULD START DOING ONE THING AND THEN SPONTANEOUSLY PIVOT?
Oh gosh, I am still trying to figure it out. My mom was amazing in that as long as we were doing something positive and productive, she was happy. Both her and my dad were always proud of my success in business, but most importantly, they were really proud of my growth as a person and they just wanted their kids to do well and to be good siblings and parents. So that’s what made her most proud. And I think it’s amazing because I kind of searched long and hard to find what my calling was and I really felt like I found that in film. But I think now after getting to know Stu’s story and his journey and because of my faith, I also know that I am tasked and challenged to now utilize this platform that I have to continue to do God’s work. So, Stu has now basically tasked me to continue on with his message and to do my part. And I just think the movie does such a great job of inspiring everybody to figure out what their part is to bring people closer together and to do their part. Not everybody is meant for discipleship, but everybody can contribute in some sort of way and I think it challenges people to do more and to be better and that’s a wonderful thing. So, I am very excited about it and I have since now gotten involved with the Halo app, which is an amazing platform that has prayer and meditation and really helpful for people. So, I’m starting a faith-based component in film and television and want to do lots of cool things that can bring people closer to God and closer to their faith and also challenge people to do more.

All the good things in my life I accredit to my faith. Once I really started focusing on my faith good things started to happen and that was a very simple and obvious and direct thing for me, like okay, this really works, this is what I am going to stick with. And of course, I have had many struggles and ups and downs as I continue to grow, but I really accredit all of my success, both professionally and especially personally, to my faith. And so now, knowing that I have continued to be blessed and fortunate but also knowing that He was going to call and say okay, now it’s time to give back and do what I really want you to do with all of these things that I have given you. and that will be financially as well as doing the personal work and inspiring and challenging everybody else to do their part, whatever their part is.

mm Es escritora, fotógrafa, cineasta y vive en Hollywood con su esposo y su traviesa cachorrita Airedale. Promete estar más activa en Twitter y espera que el guión que escribió con su hermano se convierta en película.
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